Karlsruhe

Eine kurze Stadtgeschichte
Markgraf Karl Wilhelm von Baden-Durlach -
der Gründer der Stadt Karlsruhe (1679 - 1738)

Karl Wilhelm ist als Gründer der Stadt Karlsruhe bekannt. Er ist am 18. Januar 1679 in Durlach, seiner ersten Residenz, geboren und 1738 in Karlsruhe gestorben. Er gehört der evanglischen Linie des Hauses Baden an, welches er der politischen Stabilität wegen wiedervereinigen wollte.

Markgraf Karl Wilhelm von Baden-Durlach Der Markgraf war eine genußfreudige Natur - Frauen, außer seiner Gemahlin, die er in Durlach zurückließ, war er sehr zugewandt ... Seine spätere Residenz sollte zuerst als Lusthaus fungieren. Aber er war auch ein kultivierter und gebildeter Mann, der vor allem anderen bestrebt war, seinem Land Frieden zu bringen. Karl Wilhelm hatte erleben müssen, wie seine Geburtsstadt Durlach in einem der unzähligen Kriege der Zeit von den Franzosen zerstört worden, deshalb wollte er nichts Dauerhaftes errichten. 1714 beendete der Markgraf also den Krieg, den er gerade führte und schloß einen Vertrag, in dem vereinbart wurde, daß die beiden badischen Markgrafschaften - Baden-Baden und Baden-Durlach - sich vereinigen sollen, falls eine der Linien aussterben sollte. Das erklärt unter anderem, warum er sein neues Schloß an der Grenze zur Markgrafschaft Baden-Baden gebaut hat. 1771 sollte Baden wieder vereinigt sein.

Am 17. Juni 1715 feierte Karl Wilhelm mitten im Hardtwald die Grundsteinlegung zum Bau des Schloßturms seiner neuen Residenz. Die Archive berichten nicht viel über die Gründe seiner Entscheidung. Soll man im Bau seines neuen Schlosses die Verwirklichung seines Traumes sehen, als absolutistischer Souverän zu herrschen? Viele seiner Standesgenossen haben nämlich das Versailles von Ludwig XIV nachahmen wollen. Eine andere Erklärung könnte sich in seiner Leidenschaft für Gartenbau und Jagd finden lassen. Durlach bot dafür einfach nicht genügend Raum.

Wie der Name der Stadt nahelegt, sollte Karlsruhe vor allem ein Ort der Ruhe und Entspannung sein. Am Anfang hatte Karl Wilhelm nicht einmal vor, sein Schloß aus Stein erbauen zu lassen., sondern aus Holz. Da er schon einmal sein Schloß brennen sah, wollte er auf diese Weise eventuelle Schäden begrenzen. Die Kriegsgefahr in der Region war immer noch groß - dennoch ließ er die Außenmauern des Schlosses aus Stein errichten. Außerdem wollte der Markgraf sein Werk noch zu Lebzeiten beendet sehen. Als ihm der Mangel an Komfort seiner Residenz vorgeworfen wurde, antwortete er, er lebe lieber schlecht, aber ohne Schulden als verschuldet in einem prächtigen Palast. Er war Markgraf eines kleinen Landes und baute seine Residenz dementsprechend.

Das erklärt aber nicht, warum er sich dann doch entschied, eine Stadt zu gründen. Um das Leben angenehmer zu gestalten, entschloß er sich, um Bewohner für seine Stadt zu werben. Damit sich die Menschen in der Nähe seines Schlosses niederließen, gewährte er ihnen viele Vergünstigungen: Grundstück und Holz wurden ihnen umsonst überlassen, Leibeigenschaft und Frondienste abgeschafft, Steuern für 20 Jahre aufgehoben und Religionsfreiheit garantiert. Um die Neubürger zum Umzug zu bewegen, machte er Karlsruhe zu seiner Residenzstadt. Die ersten Bewohner waren Preußen, Polen, Sachsen, Bayern, Elsässer und Schwaben, nicht zu vergessen sind hier selbstverständlich Menschen aus der näheren Umgebung. - Diese Bevölkerungsmischung gab einen neuen Dialekt, das "Brigandendeutsch". - 1717 übersiedelten die Beamten von Durlach nach Karlsruhe, das immer größer wurde. Sehr schnell wird der Grundriß der Fächerstadt geboren, der Karlsruhe berühmt machen sollte. Die Symbolik dieses Grundrisses ist leicht zu durchschauen: die Straßen gehen wie Strahlen der Sonne vom Schloß Karl Wilhelms aus; nach dem Vorbild Ludwig XIV, der sich als Sonnenkönig verherrlichen ließ, idealisierte der Markgraf seine Residenz und somit sich selbst lebe als Zentrum seiner Stadt und seines Staates.

Der Schloßherr Karl Wilhelm von Baden-Durlach hat sein Werk nur kurze Zeit genießen können. Wegen eines Krieges mußte er drei Jahre nach Basel umsiedeln. Am 12. Mai 1738 starb er in Karlsruhe an einem Gehirnschlag.

  Markgraf Karl Wilhelm von Baden-Durlach - der Gründer der Stadt Karlsruhe (1679 - 1738)
Karl Friedrich - Markgraf, Kurfürst und Großherzog von Baden (1728 - 1811)

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Stadt Karlsruhe, 26.10.1998, Medienbüro BS/pf